Entrevista: Los efectos de ver la película «El Padrino»

En el efecto padrino, Santopietro analiza cómo la saga cinematográfica retrata a los italo-americanos y lo que eso ha significado para él, la industria cinematográfica y el país.

Como millones de personas alrededor del mundo, he estado obsesionado al ver películas de la trilogía El Padrino. Quería escribir sobre eso. Y entonces, cuando empecé a escribir sobre las películas, me di cuenta de que también quería escribir sobre otras películas que retrataban a los italo-americanos y lo horribles que eran los estereotipos.

Eso me hizo empezar a pensar en el viaje que los inmigrantes habían hecho al venir a Estados Unidos, los porqués detrás del viaje y realmente la historia de la mafia. Empecé a pensar en mi propia vida, y pensé, quiero hacer de esto, en parte, una memoria porque soy mitad italiano y mitad inglés. Hubo una atracción, porque tenía un nombre muy italiano creciendo en un mundo muy anglosajón.

Cuando vi El Padrino: Parte II, y al cabo de diez minutos de rodaje, la imagen del joven Vito a bordo del barco que llegaba a América y pasaba por la Estatua de la Libertad, de repente se apagó la bombilla.

Esa imagen me trajo a casa el viaje de mi abuelo y lo valiente que era, a los 13 años, al llegar aquí solo. A los 13 años, yo estaba en una escuela privada corriendo por ahí con mi uniforme y corbata de la escuela, tan alejado de su experiencia. Así que se convirtió no sólo en una película que me encantaba como amante del cine, sino en una descripción muy personal del viaje estadounidense para mí.

¿Cómo definiría el «efecto Padrino»?

La película cambió a Hollywood porque finalmente cambió la forma en que se representaba a los italianos en las películas. Hizo que los italianos parecieran personas más plenamente realizadas y no estereotipos. Era una película en Hollywood hecha por italianos sobre italianos. Anteriormente, no habían sido los italianos los que hacían las películas de mafiosos con gángsters italianos.

Siento que ayudó a italianizar la cultura americana. De repente, todo el mundo hablaba de Don Corleone y bromeaba sobre: «Voy a hacerte una oferta que no puedes rechazar». Creo que ayudó a la gente a ver que en esta representación de los italo-americanos era un reflejo de su propia experiencia como inmigrantes, ya fueran irlandeses o judíos de Europa del Este. Encontraron ese punto en común.

Luego, por supuesto, me cambió porque cuando vi que lo que sentía era mi abuelo en ese barco que venía a América, fue como si estuviera abrazando plenamente mi italianidad. Nunca me había sentido realmente italiano hasta entonces.

Durante la realización de El Padrino, la Liga Italo-Americana de Derechos Civiles organizó protestas, porque consideró que la película sólo reforzaría el estereotipo de «mafioso italiano igual a mafioso». Y, hasta cierto punto, por supuesto, así fue.

Como usted cita en el libro, el Instituto Italiano de América publicó un informe basado en las estadísticas del FBI en 2009, que indica que sólo el 0,00782 por ciento de los italo-americanos poseían alguna asociación criminal.

Sin embargo, según una encuesta nacional de Zogby, el 74 por ciento del público estadounidense creía que los ítalo-estadounidenses tienen vínculos con la mafia. Se honesto, ¿estás enfocando esta entrevista de manera diferente sabiendo que mi apellido es Gambino?

Sabía que no eras parte de la familia del crimen de Gambino, pero tengo que decirte que tengo una gran sonrisa. Pensé, si puedo ser entrevistado por un Gambino sobre mi libro sobre El Padrino, estoy muy contento.

Argumentas que las películas de El Padrino en realidad aplastan algunos estereotipos. ¿Cuáles?

Los italo-americanos son muy sensibles a su imagen en las películas porque tradicionalmente ha sido tan negativa, como los mafiosos o los campesinos más bien ingenuos que hablan así. No me gustan estas imágenes estereotipadas, y sin embargo, me encantan estas películas.

Creo que la gran mayoría de los italianos han aceptado y aceptado la película porque creo que el genio de la película, además del hecho de que está tan bien rodada y editada, es que se trata de mafiosos que hacen cosas terribles, pero que impregnan todo esto el sentido de familia y el sentido del amor.

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